Monday, April 4, 2016

Challenge Recto Verso

Do you ever wish you could actually touch some of the beautiful creations you find photos of on Pinterest, Facebook, Flickr and Instagram?  I often wish I could pick them up and see them from all angles.  Today on Parole de Pâte we are able to admire a collection of  pendants from both front and back. At Créations en Pâte Polymère (Création Fimo) we have been working on a challenge to make the reverse sides of our pieces as professional and pretty as the fronts, and our pendants had to be made entirely of polymer. Here is the front of the piece I made for this challenge...
and a closeup of the back...

 I nearly always have more fun designing the back of my pendants, broaches, bracelets and earrings than the front.  I allow myself the joy of being free to play on the reverse sides.  My creativity is much less restrained as I don't worry about how "good" or "balanced" or "acceptable" the design is. There where my work will not be on display I have no worry of being judged.
Here are some examples of what I like to do with the reverse sides:

Friday, April 1, 2016

Sertir un cabochon - Un petit tutoriel

Mes petites astuces pour faire et sertir un cabochon.

(Étapes 1 à 6)  Comment faire un cabochon sans poncer:
(1)  J'aime utiliser les objets en verre comme ce bol pour faire cuire des boucles d'oreilles ou des cabochons. Je les trouve souvent aux marchés des puces.  
(2) Pour ce cabochon je vais utiliser une tranche de mokumegane.  Le gabarit m'aide à trouver un beau motif.
(3) Après l'avoir coupé, je mets l'ovale de pâte dans le vide au-dessous du bol.  
(4) Puisque le bol est en verre transparent  on peut voir s'il y a des bulles d'air entre la pâte et le verre.  J'évite les bulles parce que s'il n'y a pas de bulles je ne dois pas poncer.  
(5) Je remplis le cabochon avec la pâte berk.
(6) Le verso est couvert avec un peu de mokumegane, lissé, et découpé (à peu près pour mieux l'enlever après la cuisson). J'y mets ma signature et je le cuis dans le bol.    

(Étapes 7 à 8) Comment préparer le cabochon:
(7) Après la cuisson on découpe plus précisément et
(8) lime les tranches.  

(Étapes 9 à 33)  Comment sertir le cabochon: 
(9 et 10) La circonférence de mon cabochon c'est 16 centimètres.  
(11) On coupe une longueur (cinq fois la circonférence) du fil (fil cuivre coloré 20 gauge ou .8 mm).  
(12 et 13) Laissez une queue de dix cm et pliez le fil en zigzag avec une pince.
(14 à 16) Quand le zigzag mesure la circonférence, reculez.
(17) Pour attacher les deux zigzags j'utilise le fil de laiton (doux 28 gauge ou .41 mm).  J'achète ce fil de laiton à la quincaillerie.  C'est plus fort que le fil que je trouve aux magasins de fournitures d'art et d'artisanat, et c'est moins cher. :)  Coupez une longueur du fil de laiton (cinq fois la circonférence du cabochon).  
(18) Attachez le fil de laiton au fil cuivre ou on a reculé le zigzag.  Un bout du fil de laiton sera 3.5 fois la circonférence et l'autre bout sera 1.5 fois la longueur de la circonférence.  
(19) Enfilez les perles (rocailles tubes) au fil de laiton qui est plus court.  
(20)  Enfilez la première perle au fil de laiton qui est plus long. Attachez la perle enfilée au fil cuivre en bouclant trois fois.  
(21 et 22)  Répétez le procès jusqu'au bout.  
(23) Pliez les zigzags.
(24) Attachez les deux bouts du zigzag avec le fil de laiton. 
(25) Mettez le cabochon dedans.
(26) Pliez un morceau de papier deux fois. Les vraies pinces casseraient les perles, alors, ce papier plié servira comme une sorte de pince. 
(27) Pliez les deux zigzags pour serrer le cabochon.  
(28 et 29) Voici le recto et le verso du cabochon serti.
(30 et 31) Il y a plusieurs façons de finir, mais j'ai choisi d'ajouter une grande perle pour cacher les bouts de fil de laiton.  Ensuite, j'ai coupé les bouts de fil de laiton.
(32) J'ai fait une boucle en queue de cochon. 
(33) Et le voici.  



Thursday, March 31, 2016

Poisson d'avril! Happy April Fools Day!

Muet comme un poisson . . . (silent as a fish):
     This is my "poisson" broche for April Fools Day.  I am very lucky to be a part of the French-speaking forum of polymer clay artists, Polym'air de rien.  We recently participated in a fish challenge and today you should swim on over to see the catch of the day on Parole de Pâte.
     In case you are wondering about the connection between fish and April 1, it is a fun French tradition to stick fish on the backs of an unsuspecting friends today.  Not real fish, but paper ones.  Sans blague! No joke!  You can learn more about this endearing tradition  HERE (Oh, and please don't miss the cat video.) or HERE.
     Several fellow fish makers noted that my fish looks like it is made of felt.  I think this is a result of the mica in the clay I used as well as how I textured the whole thing with fabric.  There is a sort of mica shift effect that tricks the eye.

Wednesday, January 13, 2016



After a  l-o-n-g  separation from my art due to 90-100 hours of work each week for the entire first semester of school,  I finally found some free time to create.  It isn't so easy to turn one's creativity on and off at a moment's notice, so I decided to get going by taking part in a challenge on the French-speaking forum, Polym'air de rien, which is associated with the well-known blog, Parole de pâte.  The challenge was "texture" and we were encouraged to make our own textures or to use stamps or texture sheets.  
I can't think of many things I like better than playing with textures.  I have several drawers full of texture-making toys.  Can one ever have too many tools for making textures?  I think not!
So, I felt it was necessary to make a new texture sheet in honor of this challenge.  

I was inspired by several macro photos I collected on Pinterest.  

 #1 shell
#2  palm 
#3 leaf
#4 leaf
#5 fungi

To make the piece I submitted for the challenge I combined a modified mica-shift technique (gold clay textured and lightly shaved) with a fossilized mineral  technique taught by Sophy Dumoulin on CraftArtEdu.

This white pendent features the fossilized-mineral technique by Sophy.  

After making the challenge pieces I kept on claying.  This is another piece I put together:

I was trying to go for a "Jan Geisen" sort of vibe. I tried to keep things balanced but interesting like Jan does with such a unique flair.  I never quite get the same effect in my work.   Jan is an amazing artist, and I love how she puts things together.  I was so lucky to be able to clay with her in July this last year.  That was actually my last chance to make any new polymer pieces.  
I did find time to put together three mosaic tables* and a few new jewelry pieces with not-so-recent components:  

You may notice a sort of"idée fixe" running through my recent pieces.  During my fall sales many customers asked for butterflies.  I decided that I had best incorporate a few into my pieces for next year's sales.